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2022년 9월 25일 일요일

‘Connecting Families’, 월 20달러로 인터넷 사용한다

캐나다 연방정부는 지난 2018년부터 수십만 명의 저소득층을 위해 ‘커넥팅 패밀리스(Connecting Families)’ 프로그램을 제공해왔습니다. 커넥팅 패밀리스는 인터넷을 매달 10불에 사용할 수 있는 프로그램인데요. 여러 인터넷 서비스 업체들(벨, 로저스, 사스크텔, 쇼, 텔러스, 비디오트론, 코게코 등)과 제휴해 저소득층에 이러한 혜택을 제공했습니다.

하지만, 이 프로그램에서 제공하는 인터넷 속도는 10Mbps로 느린 편이며 매달 인터넷 사용량도 100GB으로 제한되어 불편함이 많았습니다. 그리고 이 혜택을 받을 수 있는 가정이 그다지 많지 않다는 단점도 있었고요.

따라서, 연방 정부는 최근 ‘커넥팅 패밀리스 2.0 (Connecting Families 2.0)’ 플랜을 새로 내놓았는데요. 새로운 프로그램은 인터넷 속도가 최소 50Mbps 이상으로, 기존 속도보다 5배 높으며 인터넷 사용량도 200GB로 두 배 이상으로 늘어납니다. 기존 프로그램의 대상자는 아동 수당을 최대치로 받고 있는 가정뿐이었지만, 이제 노인을 위한 소득보장보조금(GIS)를 전액 지원 받는 약 80만 가구가 대상자가 됩니다.

인터넷

커넥팅 패밀리란?

커넥팅 패밀리 프로그램은 캐나다 저소득 가정에 더욱 저렴한 가격에 인터넷 서비스를 제공하기 위해 고안된 프로그램입니다. 기존 프로그램의 대상자는 약 220,000개의 가구이며, 현재는 캐나다 아동 수당(Child Benefit) 또는 노인을 위한 소득보장 보조금(GIS)을 최대치로 받는 가정만 신청할 수 있습니다. 인터넷 업체마다 다르지만 $20(+tax)에 인터넷 서비스를 제공합니다.

자격 요건

캐나다 아동 수당(Canada Child Benefit)이나 노인을 위한 소득보장 보조금(GIS)를 전액 지원받는 가구가 대상자에 해당하는데요. 대상자에게는 정부가 액세스 코드(Access Code)가 포함된 안내문을 발송합니다. 이 안내문을 받았다면. 커넥팅 패밀리 온라인 포털 사이트에 접속해서 코드를 입력하고 가입하면 됩니다. 가입까지 마쳤다면, 인터넷 서비스 업체의 담당자와 통화할 수 있으며 요금에 관한 세부적인 사항을 조율할 수 있습니다.

참고로, 정부에서 안내문을 받지 못한 가구는 커넥팅 패밀리 프로그램 대상자에 해당하지 않으며 액세스 코드가 포함된 안내문을 받아야만 이러한 혜택을 받을 수 있습니다.

제공되는 서비스

정부 지침에 따르면, 인터넷 업체는 대상 가구에 최소 다운로드 50Mbsp / 업로드 10Mbps의 속도와 200GB 이상의 데이터를 제공해야 합니다. 또한, 설치와 모뎀 렌탈도 무료로 제공해야 합니다.

자주하는 질문

커넥팅 패밀리 프로그램과 관련해 자주 하는 질문을 정리했습니다. 아래 내용을 참고하세요.

1 액세스 코드가 담긴 안내문을 잃어버렸다면?

코드가 담긴 안내문을 우편으로 받았지만 잃어버린 경우, 코드를 다시 발급받을 수 없습니다. 따라서, 받자마자 코드를 사진으로 찍어두거나 잃어버리지 않도록 잘 보관하셔야 합니다.

1 이미 인터넷을 사용 중이라면?

이미 특정 업체의 인터넷 서비스에 가입되어 있더라도 커넥팅 패밀리스 프로그램에 참여할 수 있습니다. 커넥팅 패밀리스 웹사이트에 액세스 코드를 입력하고 가입까지 마치면, 사용 중인 인터넷 서비스 업체와 통화해서 이를 알리고 요금을 조율할 수 있습니다. 만약, 그동안 인터넷 프로모션을 받고 있었다면, 남은 기간에 대한 비용을 지불해야 할 수도 있으니 자세한 것은 인터넷 업체에 꼭 문의해야 합니다.

2 인터넷의 속도를 올리고 차액을 지불할 수 있을까?

정부의 지침에 따르면, 인터넷 업체가 제공하는 최소 속도는 50Mbps인데요. 간단한 인터넷 서핑이 아니라 게임이나 넷플릭스 등을 사용한다면 조금 느리게 느껴질 수 있습니다. 따라서, 인터넷의 속도를 올리고 그에 대한 차액을 추가로 지불할 수 있을지에 대한 질문이 많은데요. 이에 대한 규정은 인터넷 서비스 업체마다 다르기 때문에 업체로 직접 문의해야 합니다.

3 프로그램 참여 중, 인터넷 업체를 바꿔도 될까?

커넥팅 패밀리 프로그램에 참여 중에는 인터넷 업체를 바꿀 수 없습니다. 하지만, 다른 지역으로 이사했는데 기존에 사용하던 업체가 해당 지역에서 서비스를 제공하지 않을 때에는 업체를 변경해도 됩니다.

4 이 프로그램은 언제까지 진행되나요?

이 프로그램은 2027년 3월까지 진행됩니다.

5 집에 인터넷이 아직 설치되어 있지 않다면 어떻게 신청하나요?

인터넷이 아직 설치되어 있지 않다면, 집 근처 도서관이나 커뮤니티 센터에서 인터넷을 사용할 수 있습니다. 도서관 카드 발급 방법을 참고하세요.

6 소득이 매년 다르다면?

이 프로그램은 2027년 3월 31일까지 운영되며, 자격 요건은 매년 심사합니다. 따라서, 소득이 올라 아동수당이나 소득보장보조금을 최대치로 받지 못하면 혜택을 더는 받지 못할 수 있습니다.

프로그램에 대한 더 자세한 내용은 Connecting Families를 확인하세요.   <김현수>

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