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2024년 2월 29일 목요일

캐나다 대표 특산품 ‘메이플 시럽’, 제품 등급과 구입 가이드, 보관 방법

‘캐나다 특산품’ 하면 가장 먼저 떠오르는 것 중 하나가 ‘메이플 시럽’일 것입니다. 병마다 캐나다 국기에 있는 ‘빨간 단풍잎’이 그려져 있고, 병 모양 자체가 단풍잎 모양인 것도 있어서, 메이플 시럽을 모르는 사람이라도 ‘저게 캐나다 특산품’이구나 하는 생각이 들 정도입니다. 하지만 막상 메이플 시럽을 사려면 종류가 많아서 어떤 것을 사야 할지 몰라 당황스럽기도 합니다. 어떤 걸 골라야 할까요? 여기서 확인하세요.

메이플 시럽

메이플 시럽

메이플 시럽은 캐나다의 상징인 단풍나무(Maple Tree) 수액으로 만드는데, 주로 설탕 단풍나무(Sugar Maple Tree)와 붉은 단풍나무(Red Maple tree) 수액으로 만듭니다. 이는 유럽인이 캐나다에 들어오기 전 북미 동부지역에 거주하던 원주민들이 만들어온 천연 감미료입니다. 전 세계 메이플 시럽 생산량의 약 80%가 캐나다에서 나며 미국이 뒤를 잇습니다. 캐나다 최대 산지는 퀘벡주이며 온타리오주가 그 뒤를 잇고, 미국 최대 산지는 캐나다 퀘벡주 아래에 있는 버몬트주입니다.

메이플 시럽 만드는 과정

메이플 시럽을 만들기 위해서는 먼저 설탕 단풍나무의 수액을 채취합니다. 캐나다에서는 겨울이 끝나갈 무렵 단풍나무에 물이 오르는 시기인 3월과 4월 6주 동안 메이플 나무 둥치에 구멍을 뚫고 호수를 연결해 수액을 받습니다. 40년 이상 된 나무에서 수액을 채취하는데, 시즌 동안 한 나무에서 약 40리터의 수액을 받는답니다. 하지만 그 40리터가 그대로 메이플 시럽이 되는 것은 아닙니다. 나무에서 받은 수액에는 수분이 다량 들어 있어서 약 104도 정도 되는 열로 졸여 수분을 증발시켜 끈적한 시럽을 만듭니다. 이렇게 졸이다 보니 40리터의 수액에서 얻을 수 있는 시럽의 양은 약 1리터랍니다. 상당히 적은 양이지요? 그래서 메이플 시럽의 가격이 비싸답니다.

메이플 시럽 등급

캐나다 특산품

캐나다에서 생산한 메이플 시럽은 크게 두 등급으로 나뉩니다. 하나는 현재 매장에서 판매하는 ‘캐나다 A 등급(Canada Grade A)’이고, 다른 하나는 ‘캐나다 식품 가공용 등급(Canada Processing Grade)’입니다. 그러니까, 우리가 매장에서 볼 수 있는 캐나다 메이플 시럽은 모두 ‘A 등급(Grade A)’ 제품입니다.

A등급은 색상에 따라 다시 네 가지로 나뉩니다.

  • Golden, Delicate Taste: 빛 투과율이 75% 이상으로, 금빛이며 맛은 섬세합니다.
  • Amber, Rich Taste: 빛 투과율이 50% 이상 75% 미만으로, 호박색이며 맛은 풍부합니다.
  • Dark, Robust Taste: 빛 투과율이 25% 이상 50% 미만으로, 색이 어두우며 맛이 강합니다.
  • Very Dark, Strong Taste: 빛 투과율이 25% 미만으로, 색이 매우 어둡고 맛이 매우 강합니다.

이중 캐나다인들이 가장 선호하는 제품은 두 번째인 ‘Amber, Rich Taste’랍니다. 색상도 예쁘고 맛과 풍미도 적당해서 어떤 음식과도 어울리기 때문이랍니다. 하지만 색이 없고 순한 맛을 원한다면 첫 번째인 ‘Golden, Delicate Taste’를 선택하는 것이 좋습니다. 또한, 식탁이 아닌 주방에서 요리에 넣을 것이라면 색과 풍미가 강한 ‘Dark, Robust Taste’나 ‘Very Dark, Strong Taste’를 구입하시면 됩니다. 일반적인 선물이라면 두 번째인 ‘Amber, Rich Taste’가 좋을 것입니다.

메이플 시럽 보관법

캐나다 식품 검역소(The Canadian Food Inspection Agency, CFIA)의 규정에 따라 메이플 시럽 제품에는 병입 후 2년의 ‘BBD(Best Before Date)’가 표기됩니다. 개봉하지 않은 메이플 시럽은 상온에 보관해도 좋으나 가능한 한 어둡고 서늘한 곳에 보관하는 것이 좋습니다. 하지만 개봉한 메이플 시럽은 반드시 냉장고에 보관해야 하며, 만약 곰팡이가 생겼다면 폐기하는 것이 좋습니다. 간혹 개봉하지 않은 시럽에서 흰색 기포가 보이기도 하는데, 이는 병이 흔들렸을 때 기포가 생긴 것이므로 문제가 아니랍니다.

구입 가이드

시럽
캐나다산 메이플 시럽은 엄격한 품질 관리에 따라 생산되는 최고급 시럽입니다. 현재 그로서리에서 판매하는 메이플 시럽 제품은 모두 ‘A 등급(Canada Grade A)’ 제품입니다. 하지만 색상에 따라 네 가지로 나뉘는데, 일반적으로 가장 선호하는 제품은 ‘Amber, Rich Taste’ 제품입니다. 색이 예쁘고, 풍미도 적당해서 어떤 요리와도 잘 어울린답니다.

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